LA EDAD DE LA TIERRA

tierra

Francisco Jiménez

Por siglos la edad de la tierra fue causa de intriga en el pensamiento del hombre, en este sentido, fue el pensamiento religioso quien marco la escala de tiempo, siguiendo la historia genealógica de los patriarcas bíblicos. Durante la edad media fue el reverendo de la iglesia James Ussher arzobispo del Trinity Collage de Dublín, Irlanda, en “Anales del Antiguo testamento”, explicaba que la tierra había sido creada, el sábado 22 de octubre del año 4004 antes de Cristo del calendario Juliano, a las seis de la tarde, calculo por tanto que el diluvio ocurrió en el año 2349 A.C y el éxodo de Egipto ocurrió en el año de 1491 AC.  Por tanto la tierra no era mayor a 6000 años de antigüedad, así lo dio a conocer en el año de 1650, este dato tuvo tal importancia que se colocó en las ediciones de bíblicas inglesas desde el año de 1701 hasta el año de 1900. Martin Lutero por su parte propuso una edad similar, siguiendo las escrituras (4000 años A.C).  John LigBuffon en el año 1779, explicaba que la tierra debería ser más antigua, y calculo la edad de la tierra en 74,832 años, esto debido a un experimento que realizo con una bola incandescente con materiales que contiene la tierra, y observo cuanto tiempo tardaba en enfriarse, al extrapolar esto a un cuerpo del tamaño de la tierra, así fue como el pensamiento crítico-naturalista empezó a involucrase en este debate. James Hutton y Charles Lyell proponen el unimorfismo. Narran que la edad de la tierra es tan antigua que no se puede calcular. John Philips geólogo de Oxford en 1860, calculo la edad de la tierra en 96 millones de años, calculando el grosor de los estratos en Asia. En 1897 William Thomson (Lord Kelvin) propone una edad de 24 a 90 millones de años (edad mínima de 20 millones y máxima de 200 millones de años). Los conocimientos desarrollados en radioactividad hechos por Rutheford entre 1902-1903, utilizando Uranio, observando su desintegración llego a proponer hasta 1000 millones de años a partir de su formación. Sin lugar a dudas, quien fijo la edad de la tierra con precisión fue el geoquímico estadounidense Claire Patterson quien en 1953, utilizando un espectrógrafo de masas, sometió a estudio  a cuerpos celestes conocidos como condritos (meteoritos rocosos),  calculando así   4,600 millones de años de antigüedad. Dando por terminado un debate filosófico-científico de varios siglos.

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