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De la censura de internet y otros demonios

Luis Alberto Martínez Álvarez

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Cuando Enrique Peña presentó su iniciativa de Ley de Telecomunicaciones, a todo mundo se le pararon los pelos de punta, y con justa razón considerando que la iniciativa pretende censurar los contenidos de Internet y restringir su uso a conveniencia del Estado. Sin embargo, las protestas, el escándalo y la histeria colectiva comenzaron a surgir cuando se detallaron los puntos clave de estas reformas en materia de Internet y cuando diversos grupos sociales, reconocidos activistas, intelectuales y uno que otro chairo ciber-activista comenzaron a organizar protestas masivas desde la red. Particularmente creo que se está pensando con el teclado caliente y no con la mente fría.

Desde que el mundo es mundo y el poder tiene el poder, los intentos por censurar los canales de comunicación e información realizados por quien ostenta la autoridad han sido muchos, muy variados, algunos sangrientos, otros sutiles, muchos manipuladores y todos con la fuerza de las leyes del poderoso.

Post_24_Prohibir_librosLos antiguos manuscritos eran privilegio de algunas castas, su reproducción era controlada por la iglesia y los canales de comunicación libre eran sólo orales y de poco alcance, ¡vaya, hasta a los juglares les dieron sus 2 o 3  chingadazos entre pueblo y pueblo!. La llegada de la imprenta implicó la reproducción más rápida de información, y con ello la comunicación con elementos impresos se extendió en el pueblo. Pronto también fue controlada y la producción de libros y panfletos fue legislada y censurada por los poderosos. A raíz de la proliferación de periódicos, tabloides, revistas, etc y la mejora de los mecanismos de impresión, la comunicación impresa se volvió masiva y con ello se dio la posibilidad de generar críticas y mensajes libertarios opositores a las cotas de poder, situación que desató una intensa lucha entre los gobiernos y las editoriales por el control de los contenidos y la restricción del uso.

El radio, y posteriormente la televisión, detonaron aún más la masificación de la comunicación, entonces un mensaje de cualquier índole ahora podría llegar a más personas; sin embargo, estos medios requieren 2 elementos para ser funcionales: el uso de una frecuencia y la inversión cuantiosa para transmitir en ella. Por ello fueron presas fáciles de la ley de los poderosos y, salvo contadas excepciones, fueron fácilmente controladas, estableciendo principalmente restricciones sobre el espectro radial.

el-imparcial1En todos los casos, la lucha no sólo significó la legislación, la persecución o la restricción en el uso de los medios de comunicación referidos, también ha existido la compra, apropiación y patrocinio que ha permitido una estrecha y cómoda relación entre quienes también han visto a los medios como la oportunidad de capitalizar y hacer rentables la transmisión de las versiones oficiales.

El surgimiento de Internet y la consecuente apertura de nuevos canales de comunicación, y sobre todo la extrema facilidad y velocidad para compartir información, desató un fenómeno social, económico y cultural que trastocó la dinámica del mundo entero.

Cuando Tim Berners Lee concibió Internet partió de una máxima premisa: “que cualquier persona pueda compartir información con cualquier otra, en cualquier lugar”. A partir de entonces han existido muchos intentos por censurarla, por legislarla y por tanto de establecer un control sobre ella.

El mismo Berners Lee ha denunciado a los proveedores del servicio de internet (ISP´s) por ser los principales culpables de colaborar con los gobiernos para frenar el tráfico con los sitios y organismos con los que no ha realizado acuerdos. También en todo el mundo se ha acusado la participación del gobierno en el constante  monitoreo de los hábitos online de las personas y su información privada, poniendo así en peligro importantes derechos humanos.

Esta lucha lleva ya un buen rato en todo el planeta, tenemos que estar conscientes que el impacto tan veloz que han tenido estas nuevas tecnologías ha sorprendido a los mismos gobernantes, y si tomamos en cuenta que en el tercer mundo la legislación y las acciones reformistas implican burocracia y acuerdos, estamos ante un gobierno que está llegando tarde a la pelea.

Considero entonces innecesario y hasta ocioso todo el despilfarro de energía que se ha dado en las redes sociales en torno a  #maspoderalpoder #EPNvsInternet y #ContraelSilencioMX, teniendo en cuenta que el aparato gubernamental siempre se ha hecho sordo y ciego en torno a cualquier manifestación física y virtual originada en las redes por muy voluminosa que esta sea. Basta recordar la campaña #NiunVotoalPRI en el contexto de las elecciones presidenciales o #ElPetroleoEsNuestro respecto a la reforma energética y la consecuente privatización del petróleo.

También lo considero innecesario considerando que algo que destaca históricamente a la clásica vileza priísta empoderada es su capacidad de manipulación de la opinión pública, a sabiendas que la lucha por la libertad de Internet es un tema actual a nivel mundial que se ha detonado a partir de fenómenos como WikiLeaks o el espionaje del gobierno norteamericano a países Latinoamericanos. El gobierno lanzó un irresistible trozo de carne para entretener a toda la opinión pública atrapada en las redes sociales, brindándoles un próximo y meritorio triunfo cuando el intento de reforma se venga abajo y las iniciativas claramente importantes que “nadie entiende” y en las que pocos ponen atención, hayan sido aprobadas sin que medie una protesta de las voces que estarán ocupadas vitoreando su propio triunfo.

Lo realmente importante

20120523-200819_No_Mas_TelevisaBásicamente se trata de beneficiar a Televisa, pues dentro del paquete de iniciativas se establecen algunos contenidos que implican un retroceso total respecto a la reforma constitucional aprobada en junio, la cual garantizaría competencia en el sector.

Tras la creación del Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFETEL) y la subsecuente regulación en la competencia con la aparición del concepto de “agentes preponderantes”, Televisa y otros grandes monopolios se vieron afectados en sus intereses, por lo que estas iniciativas buscan es “parchar” la ley para evitar que las regulaciones del IFETEL afecten a Televisa, finalmente la mayoría de los mexicanos se informan por la tele y estarán dispuestos a defenderla.

Algunos legisladores han observado que la iniciativa enviada al Senado por Peña no promueve realmente los intereses y el desarrollo del sector de las telecomunicaciones, resta atribuciones al IFETEL, y favorece a Televisa, al regular solamente a uno de los agentes preponderantes determinados, América Móvil.

 

 

¿Quiénes son los dueños de Internet?

Luis Alberto Martínez Álvarez

Con más de 50 millones de usuarios en México y 2,700 millones a nivel mundial, Internet se ha convertido en el fenómeno político, económico y cultural de los últimos 50 años. Su uso y aplicación ha generado millones de empleos y ha creado una industria de millones de dólares. El fenómeno comunicacional de la red de redes es indiscutible, día a día crece su penetración en el mundo y con ello su poder sobre las masas. Ante ello valdría la pena preguntarse: ¿Internet tiene dueño?

No, Internet no es libre y sí tiene dueños. Por mucho tiempo venimos arrastrando la falsa idea de que Internet al ser en su mayoría gratuito y ser el producto de un desarrollo colectivo no tiene dueños ni particulares. La ilusión de gratuidad y carencia de propietarios la tenemos dada por la libertad idílica que nos proporciona el poder abrir casi cualquier página con un solo click sin pagarle un centavo a nadie y obtener beneficios con ello.

Desde que uno de sus creadores, Tim Berners-Lee, lanzó los primeros bits y constituyó el incipiente ciberespacio de finales de los 80´s, se generó un fenómeno de propagación mundial sin precedentes y no se condicionó su uso y explotación a una retribución económica. Este crecimiento exponencial de Internet y su masificación global ha generado una sensación de libertad entre sus usuarios, quienes consideran que no tiene dueños y que la sociedad misma colabora en la construcción de un bien común.

Me parece muy importante retomar el ejercicio y propuesta de organización de internet que Mariano Zukerfeld realiza atinadamente en su artículo “De niveles, regulaciones capitalistas y cables submarinos: Una introducción a la arquitectura política de Internet”*, en dicho artículo se colocan todos los elementos que componen la Internet en una suerte de estratos o capas que permiten comprender mejor su funcionamiento desde una perspectiva económica y política.

Zukerfeld plantea 5 capas para la arquitectura de Internet. Infraestructura, hardware, software, contenidos y red social. En cada una de ellas se muestra el empoderamiento de unos cuantos privilegiados que dictan las reglas y constituyen a los propietarios de la gran red.

La primera capa, de infraestructura, está integrada por las grandes conexiones físicas que recorren los continentes llevando y trayendo información, esas grandes troncales de fibra óptica también llamadas backbones, se complementan con satélites y cables submarinos.

AT&T, Verison, Alcatel Lucent, entre otras, son grandes corporativos que controlan e invierten millonarias cifras en tender una red física de fibra óptica por la que transite información a través de todo el planeta. Mediáticamente son poco conocidas las cabezas de estas empresas, no sabemos claramente quiénes toman las principales decisiones y obtienen la mayoría de ganancias por controlar el tráfico mundial.

La segunda capa, la de hardware, constituye todos los aparatos que se utilizan para acceder a la red. Desde los servidores de los proveedores de Internet y hosting hasta los routers, módems,  computadoras, y ahora celulares y tabletas.

En esta capa podemos encontrar involucrados a otras grandes empresas millonarias cuyas decisiones y acciones pueden cambiar el curso y la forma en la que accedemos al “ciberespacio”.

Aunque en esta capa se concentra una gran variedad de empresas con altas sumas de facturación, son pocas las que constituyen un poder real sobre Internet. Algunos ejemplos:

Go Daddy es una  de las empresas de internet más grande del planeta, dedicada al registro de dominios y almacenamiento de sitios web, a la fecha concentra y gestiona más de 40 millones de sitios de Internet bajo su gestión. Go Daddy es actualmente la organización registradora de dominios más grande del mundo acreditada por la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN).

En México, Uninet de Telmex controla casi todo el tráfico de internet ya que son ellos quienes concentran los servidores y tienen tendida toda la red de datos en el país, tienen los postes, los routers, la fibra, los nodos y proveen de módems a la población que se conecta a Internet y además subarriendan su infraestructura a otros proveedores.

En esta capa podríamos contar también a los grandes proveedores de tecnología de consumo como Apple, Samsung, HP, Sony, Dell, etc, que manufacturan los millones de dispositivos que año con año son adquiridos para acceder a la llamada nube, y con los cuales construyen su empoderamiento económico. Nadie por ejemplo puede dudar de la influencia que Steve Jobs y Apple tuvieron sobre Internet y el mundo digital.

El software es el tercer estrato, comprende los sistemas operativos de los servidores, los protocolos, los buscadores, los navegadores, los códigos de programación de las páginas, etc. Es decir todo aquel conjunto de programas y rutinas de computadora que, montadas sobre el hardware y la infraestructura, hacen funcionar a la red.

Este estrato está regido en la mayoría de sus elementos por la propiedad intelectual, es decir empresas desarrolladoras propietarias de código y métodos sobre los que generan un importante control. Los sistemas operativos como Windows Server licenciado por Microsoft de Bill Gates o distribuciones de Linux distribuidas por Red Hat Inc. de Whitehurst constituyen una base fundamental para la operación de la gran red. Google es probablemente uno de los más empoderados en esta capa, ya que sus algoritmos para la indexación de sitios web, su navegador y toda la gama de herramientas que ha liberado, están presentes en casi todas las disciplinas ligadas a la red. Google cuenta con el mayor tráfico de búsquedas del planeta y se ha posicionado como el creador de los estándares de posicionamiento, indexación y clasificación de información del planeta, además de ser una de las empresas con mayor crecimiento y desarrolladores en todo el planeta.

La cuarta capa, la más grande de todas y visiblemente la más importante, se refiere a los contenidos de Internet. Para entrar en contexto, cada minuto se envían más de 200 millones de correos electrónicos, se realizan 2 millones de consultas a Google, se suben 48 horas de vídeo a YouTube, se escriben más de 100.000 mensajes en Twitter, se publican casi 30.000 nuevos artículos en sitios como Tumblr o WordPress y suben más de 6.000 fotografías a Instagram y Flickr. Esta estratosférica cantidad de información constituye la mayor riqueza de la nube, sin embargo en esta capa está el punto más delicado del empoderamiento. ¿A quiénes pertenece esa información? La información rara vez pertenece a sus creadores, al subirla a Internet la entregamos a una compañía, ella se vuelve la propietaria de nuestra información y puede gestionarla como mejor le parezca.

Recordemos que Internet no funcionaría sin personas, por ello la última capa somos nosotros los usuarios, en forma de redes sociales; son los moderadores, los usuarios que transforman sus conocimientos en contenidos de la red, aquellos que llevamos información del mundo real al mundo virtual;  mediante las nuevas herramientas se han establecido comunidades, colectivos constituidos con la intención de generar y compartir información para crear la llamada sociedad del conocimiento. Es en esta capa en donde se respira el ambiente de libertad, de gratuidad, desde donde existe el espejismo de que Internet es un trabajo colectivo sin dueño.

Los usuarios utilizamos sus aplicaciones, para entregarles información que deja de pertenecernos cuando  mediante sus conexiones las almacenamos en los discos duros de sus servidores. Internet tiene dueños y no somos los millones de usuarios que lo construimos. O ustedes lectores, ¿qué opinan?

*Zukerfeld, Mariano (2010) “De niveles, regulaciones capitalistas y cables submarinos: Una introducción a la arquitectura política de Internet” en Revista Virtualis, Revista de la Cátedra Sociedad de la información y del conocimiento de la Rectoría de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México del Tecnológico de Monterrey, número 1, enero de 2010 pp.5-21.

Internet y la educación primaria

Luis Alberto Martínez Álvarez

Escuela-con-internetA propósito del regreso a clases, valdría la pena revisar algunas estadísticas entorno al uso y aprovechamiento del Internet para la educación básica.

De acuerdo al Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, en su último Panorama Educativo de México 45 mil 674 primarias tienen por lo menos una computadora para uso de los alumnos, y de éstas sólo 26 mil 80 planteles cuentan con conexión a Internet. Si apuntamos que casi 99 mil 400 primarias del país cuenta con computadoras con conexión a Internet para fines educativos, entonces estamos hablando que alrededor del 45% de las primarias tienen computadoras y solo el 26% acceso a Internet.

Hay que tomar en cuenta que de aquellas que tienen Internet, 19 mil 488 son escuelas públicas y 6 mil 592 escuelas privadas. Los planteles educativos que tienen por lo menos una computadora conectada a internet concentran a 9.6 millones de estudiantes, es decir, el 64.5% de los 14.9 millones de niños matriculados en primaria.

Como es de esperarse en torno a la educación indígena el panorama es complicado ya que sólo 31% de los 850 mil alumnos de escuelas indígenas tienen acceso a Internet, y de los 114 mil que acuden a primarias comunitarias, sólo mil 802 tiene acceso a la red, es decir, 1.6%.

Entendemos entonces que aun cuando todos los días escuchamos las enormes ventajas de la integración de las llamadas tics en la educación básica, y leemos cientos de noticias optimistas entorno a su aprovechamiento, la brecha digital en nuestro país lleva un lento camino a su reducción.

Recordemos que uno de los grandes fracasos de sexenios anteriores fue el famoso Enciclomedia, aquel programa del gobierno federal que pretendió dotar con tecnología digital a todas las escuelas públicas del país sin embargo los equipos cayeron en desuso, fueron robados o se deterioraron, y los programas de cómputo que hacían funcionar Enciclomedia se volvieron obsoletos además de existir inconsistencias en los  datos precargados de la aplicación Encarta.

Después de tan tremendo fracaso la Secretaría de Educación Pública decidió entonces adquirir cientos de miles de notebooks de bajo costo,  que se tradujo en una inversión millonaria ya que además de pagar el precio de cada equipo, se tenían que pagar las licencias individuales de los paquetes operativos, los antivirus y los respectivos programas necesarios para su uso.

Sin embargo, un gran inconveniente fue que los modelos de computadoras utilizadas, siendo tan baratos, no son reparables la mayoría no se pueden abrir y las refacciones no existen sueltas en el mercado. Si una computadora se descompone, saldría más barato remplazarla que repararla. Sin entrar en detalles en los oscuros y jugosos contratos que se lograron con proveedores de cómputo que “mataron víbora en viernes”.

compusLa compra masiva de laptops, notebooks, y ahora hasta Tablets, ha sido una práctica que han retomado muchos gobiernos estatales, en algunos premiando a los mejores promedios, otros priorizando en el sector indígena, y en otros con programas emergentes. Sin embargo estas prácticas no terminan de lograr verdaderos resultados y mucho se debe a los políticos y burócratas que han transcurrido toda su vida laboral, procurando abstraerse del cambio y las nuevas competencias, estos, que son los primeros analfabetas funcionales digitales, en el discurso hablan de temas que realmente desconocen, o conocen muy superficialmente, hablan de penetración, de inversiones millonarias, de una computadora para cada niño, en fin, utilizan la ya clásica demagogia redundante para hacernos creer que la brecha se cierra. Todo mientras leen el discurso desde su ipad adquirido con el erario público.

10 causas por las que la TV pierde ante Internet

Luis Alberto Martínez Álvarez

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Es una tendencia global, estadísticas que ya no sorprenden más, en la urbe, en las grandes ciudades, la popularidad de la televisión, sobre todo en los jóvenes ha venido cayendo, el internet le está quitando terreno al televisor, y se sitúa como referencia en información y entretenimiento, pero ¿por qué?

1.  Penetración. Día a día contar con una conexión a internet resulta más fácil, lejos quedan aquellos tiempos del Dial-up y los «Cibers» en el centro de la ciudad, son cada vez más las poblaciones que por recónditas que estén cuentan con algún proveedor de internet, ya sea satelital, banda ancha o celular.  En las grandes ciudades donde la penetración es total, la televisión se ve desplazada ante el gusto de los jóvenes. Un edificio de infonavit ahora  suele tener más computadoras y móviles encendidos, que televisores.

2. Contenidos. La variedad y calidad de los contenidos que ofrece internet es mucho más amplia que la televisión, noticias, entretenimiento, deportes, actualidad, videos, debates, etc. Recordemos que en internet podemos encontrar todos los contenidos que la televisión ofrece, junto con millares de contenidos más.

3. Interacción. Una de las cartas fuertes está en este punto, ante el televisor, estemos o no de acuerdo con lo que se nos ofrece, nuestra única opción es cambiar el canal y callar. Si un informador o algún canal transmiten un mensaje con el que no estemos de acuerdo, no podremos hacer nada más que mentarle la madre discrecionalmente. Sin embargo internet abre los canales de la protesta, del reclamo y la aclaración, correos electrónicos, foros, comentarios, twits, etc.

4. Democracia. Internet es un medio democrático, aun cuando existen las censuras y las presiones para tratar de regular sus contenidos, todas las voces pueden ser escuchadas, la verdad ya no es impuesta por la televisión y las conveniencias de sus dueños, existe un espacio para difundir la protesta, el reclamo y la justicia.

5. Oportunidad. Otra de las cartas fuertes del internet ante la televisión es la oportunidad, millones de personas pueden enterarse de viva voz y testimonio de lo que ocurre en cualquier parte del mundo, sin esperar a que el video editado, la unidad móvil y el corresponsal televisivo lleguen al lugar de los hechos. Bastan las redes sociales, basta la organización civil para generar algo inmediato.

6. Decisión. Internet es un interesante pretexto para el empoderamiento de la sociedad civil ante los medios, tienes el poder de decidir qué es lo que quieres ver y cuándo lo quieres ver , puedes decidir sobre los contenidos sin estar sujeto a horarios establecidos ni disponibilidad de transmisión.

7. Economía. Desde luego que con la penetración creciente de internet, los proveedores aumentan y por ende la oferta crece, disminuyendo los costos, acceder a internet resulta más barato, y una hora de internet puede abrir la puerta a millones de contenidos, películas, interactivos, chat´s, periódicos etc. Imagine tener que adquirir 20 periódicos diferentes a diario en el quiosco, o desembolzar «pagos por evento» con cada película o documental que vemos, si quieres ver tus series favoritas no tienes que esperar a que las transmita la televisión abierta meses después o a pagar TV satelital por un episodio exclusivo.

8. Información. Debido a la gran diversidad de periódicos y fuentes de noticias en línea, la calidad, oportunidad y profundidad de las noticias aumenta ya que la competencia para aparecer en los primeros lugares de los buscadores es muy fuerte, los algoritmos de rastreo son cada vez más específicos y se diseñan para garantizar la información más valiosa y completa.

9. Concurrencia. A diferencia de la llamada «caja idiota» donde los televidentes tienen que prestar atención total y plena a un canal si quieren comprender lo que ahí está pasando, se aprovechan los comerciales para hacer otras cosas pero en general es una actividad única, en internet la concurrencia y la dinámica cambia, mientras chatean o se encuentran en redes sociales, los usuarios pueden estar viendo un video en Youtube, comentarlo, pausarlo, repetirlo, etc.

10. Socialización. Es cierto, la presión social es muy determinante, actualmente en muchos grupos sociales – no todos- estar desconectado de internet es estar fuera, no tener un perfil de redes sociales o conocer de tal o cual video viral en Youtube es imperdonable. La sociedad está ‘tecnologizada’ y mira con desdén a todos aquellos que no forman parte de ella.

Es importante señalar que no intento magnificar el uso de internet como la panacea del conocimiento, como medio de comunicación masiva también está propenso a la manipulación, la enajenación y la conveniencia, los 20 minutos de comerciales de la tele se convirtieron en decenas de invasivos anuncios animados y estridentes, las redes sociales están plagadas de mensajes consumistas y contenidos banales.

También es cierto que lo tratado acá no es significante para todo contexto, la televisión mantiene una hegemonía en la comunicación masiva en países y regiones donde existe una enorme brecha digital.

Que son los ¿Gadgets?

Luis Alberto Martínez Álvarez

En estos tiempos modernos, donde el lenguaje acuña una palabra o definición nueva por cada ocurrencia tecnológica recién inventada, existe la inmediata necesidad de comprender estos términos antes de ser cruelmente vilipendiado cuando uno de ellos asome en una conversación cotidiana y nosotros llenos de estupor tengamos que admitir que no tenemos la más remota idea de lo que nos están hablando.

Tal es el caso de la palabra Gadget, que, aún cuando su origen se remonta a finales del siglo XIX, es en la actualidad cuando se utiliza con más frecuencia definiendo a todos aquellos componentes electrónicos generalmente pequeños con una aplicación específica, práctica y novedosa a la que está ligada un diseño único e ingenioso.

Los gadgets son productos diseñados para la tecnología de consumo, es decir, pequeños aparatos que se lanzan al mercado con el objetivo de crear un boom que enganche a los consumidores y reditué fuertes ganancias para su productor, por un tiempo determinado hasta que otro, más novedoso o con mejores funciones sea liberado.

Los celulares, los relojes, las memorias usb, y los reproductores de música entre otros figuran dentro de una gran lista de componentes que día a día va aumentando .

Entre los gadgets más famosos en la actualidad se encuentran:

Blackberry. Llamado teléfono inteligente, contiene un sinfín de aaplicaciones como teléfono celular, agenda, cámara fotográfica, de video, acceso a internet, bluetooth, chat, aplicaciones de oficina entre otras.

Impulse Smartwatch. Un Reloj con la capacidad para conectarse a un celular o una Palm mediante conección Bluetooth, desplegándose en el correos electrónicos, aplicaciones de oficina,agenda entre otros.

IPod. Reproductor de música, con gran capacidad y diseño, del cual ya hemos hablado.

Accesorios USB: Infinidad de accesorios conectados mediante el puerto USB de las computadoras se han desarrollado, lámparas, llaveros, proyectores, juegos, adornos, etc.

WIDGET

A raíz de la popularización de los gadgets y a la par del desarrollo y fuerte presencia del internet y las aplicaciones de escritorio en la vida cotidiana, se originó otro termino, el widget. Los widjets son pequeñas aplicaciones o “ventanitas” con una función específica, que se pueden insertar ya sea en un sistema operativo o en una página de internet, o un blog o página personal. Existen infinidad de wingets para diversos propósitos, aquellos que nos dan información sobre el clima, la hora, últimas noticias, mapas, juegos, calculadoras,calendarios, marcos de imágenes, etc. Una de las características principales de estas aplicaciones es que son de distribución gratuita por internet.

Si a usted lector se le ocurre una monería, un aparatejo que haga cosas raras, no se preocupe, quizá pronto salga su gadget o su widget…eureka!

Sistemas Operativos. No solo de Windows vive el hombre

Luis Alberto Martínez Álvarez

Seguramente muchos recordarán esas distantes épocas cuando las primeras computadoras personales hicieron su aparición en los centros de trabajo, el hogar y la administración pública dando origen a la ofimática en el México ochentero. En aquellos tiempos los monitores monstruosamente cuadrados y aparatosos nos presentaban en una pantalla negra una línea de comandos con un guión titilante a la espera de una instrucción que diera paso a un procesador de textos o una aplicación austera de administración o contabilidad.

El MS-DOS era el sistema operativo que en aquellos tiempos se presentaba como única alternativa para tomar el control sobre esos extraños y novedosos equipos de cómputo. Con la llegada del Windows 3.11 y su navegación con un simpático aparatito llamado ratón y 16 colores en pantalla, todo se tornó más fácil, acceder a procesadores de palabras, hojas de cálculo, pizarras de dibujo y hasta a la calculadora era tan simple como buscar un icono en pantalla. Al pasar de los años y con el rápido avance de la tecnología, los sistemas operativos evolucionaron gráfica y operativamente al punto de ofrecer un conjunto muy amplio de operaciones y acciones para los usuarios finales; se modernizaron unos, desaparecieron otros y surgieron nuevos. En la actualidad ¿Qué sistemas operativos existen y cual elegir?.

Un sistema operativo es un programa o software que se encarga de controlar todos los dispositivos conectados a nuestra computadora, ordenar nuestros archivos y aplicaciones, y poner a nuestro alcance un conjunto de herramientas para la administración de los recursos de nuestra computadora.

Son 3 los sistemas operativos que a la fecha dominan el espectro informático y sobre los que ahondaremos en los renglones siguientes.

MacOSx

Es el sistema operativo comercializado por Apple Inc, e incluido en los sistemas Macintosh. Si se le quisiera adjetivar: elegante y eficiente serían los calificativos más adecuados. Su última versión es la Snow Leopard (Leopardo de las nieves), su arquitectura está diseñada para combinar la estética, sencillez y funcionalidad al momento de tomar el control sobre nuestro equipo de cómputo.

Su estética es muy atractiva y sencilla, presenta en su pantalla inicial una barra horizontal situada en la parte inferior llamada dock, que permite acceder al usuario a sus aplicaciones, archivos y carpetas que usa más frecuentemente, presentados en íconos flotantes de alta resolución y gran diseño, la apertura de estas aplicaciones al hacer click es casi instantánea. La configuración y operación de todo el sistema operativo parte de un ícono azul denominado finder, el cual nos da acceso a todas las barras de navegación, ventanas de ajustes y aplicaciones.

Con ventanas de diseño minimalista y de trazos finos la navegación entre aplicaciones y archivos es extremadamente funcional. Su navegador de internet se llama Safari y su última versión es la 4.0.1, y es considerado uno de los navegadores más rápidos del mercado. Lo complementa el Quicktime X como reproductor multimedia.

Por su composición, y eficiencia el MacOs junto con las computadoras Mac son los preferidos por diseñadores gráficos, editores de video, animadores, desarrolladores multimedia y gente vinculada a medios, sin embargo también está diseñado para el estudiante y el usuario doméstico. Su principal limitante es el costo, ya que, aun cuando la licencia del sistema no es demasiado costosa, esta solo puede instalarse en equipos con plataforma Macintosh, cuyo costo en el mercado si es muy alto, debido a su alta calidad tecnológica, su robusta arquitectura y sus diseños innovadores y compactos (existen algunas versiones instalables para PC en el internet, no legales).

Pocos quizá sabrán que este sistema operativo fue el primero en manejar el concepto de ventanas, íconos y el manejo con ratón, idea que posteriormente retomó Microsoft y comercializó con el primer Windows.

Windows

El sistema operativo más instalado legal e ilegalmente en las computadoras de nuestro país, ahora su última versión es la 7 y trata de redimirse ante todas las dificultades y defectos que tuvo su predecesora la versión Vista. Su nuevo diseño y estilo de navegación, con degradados, transparencias, animaciones, iconos de alta resolución y una nueva barra de tareas, crea un ambiente de modernidad y estilo. En cuanto a funcionalidad, corrige muchos de los problemas detectados en la anterior versión, incluye nuevas funciones, y elementos que mejoran la seguridad, sus versiones Profesional y Ultimate incluyen además una máquina virtual para poder ejecutar Windows XP alternamente. Es compatible con la mayoría de aplicaciones, aunque tiene algunas limitaciones en algunas muy específicas que requieren configuración avanzada.

La navegación se mantiene como todos sus predecesores, una barra de tareas en la parte inferior con el menú inicio a la izquierda que nos permite acceder a todas las aplicaciones de nuestro ordenador, con un campo de búsqueda para facilitar la localización de elementos. Las ventanas incluyen una barra lateral con opciones, accesos y herramientas relacionadas al contexto de nuestros archivos.

La cantidad de gráficos desplegados y animaciones precisa contar con suficientes recursos de memoria RAM y tarjeta de video, sin embargo comparado con Windows vista, la cantidad de recursos consumidos en proporción es menor.

Se complementa con un conjunto de herramientas que a pesar de ser mundialmente reconocidas terminan doblegadas por otras más funcionales y estéticas, tal es el caso del navegador internet explorer 8 con una cantidad de problemas de seguridad resueltos pero todavía con problemas de vulnerabilidad cuando se trata de navegar con la certeza de no ser atacados por espías o virus. El reproductor Windows media player que no ha podido recuperar el terreno perdido ante Winamp. 

Microsoft se mantiene bajo la línea del impacto, la diversificación de soluciones, y el desarrollo espectacular, aun cuando tenga que sacrificar un poco de eficiencia y facilidad. El costo de su licencia para hogar o estudiantes es ligeramente accesible, sin embargo adquirir las versiones completas o profesionales puede resultar en un fuerte gasto para las empresas. Su carta fuerte sigue siendo su universalidad, disponibilidad y facilidad de manejo y configuración.

Ubuntu-Linux

Linux considerado el más robusto de los sistemas operativos, es actualmente la opción más utilizada en las empresas de desarrollo y tecnologías de información, por su moldeabilidad y capacidad de personalización, al ser un sistema de código abierto permite que el usuario lo reconstruya de acuerdo a sus necesidades. Es un sistema estable y seguro, capaz de ejecutar grandes operaciones con pocos recursos, además de ser liviano y muy funcional.

Al ser un software libre de código abierto, se ha venido desarrollando a lo largo de su historia una buena cantidad de distribuciones aplicadas a diferentes necesidades de operación. Mandrake Solaris, Devian, RedHat, y ahora Ubuntu entre otras.

La distribución Ubuntu en su versión 9.10 se presenta como una opción para el usuario promedio, es de fácil manejo configuración e instalación. Su estética es muy aceptable, mescla de precisión y sencillez. 3 menús presentados en la parte superior de la pantalla permiten navegar por mis aplicaciones, configurar mi equipo, y acceder a mis archivos.

Su principal ventaja: el costo, uno puede descargar el sistema operativo desde su sitio web, o registrarse y solicitar un cd de instalación por correo postal hasta la puerta de su casa. El usuario si es paciente y trata de adentrarse podrá sacar el máximo provecho aun cuando su equipo esté limitado en recursos tales como memoria ram, disco duro o procesador.

Con el correr del tiempo han venido surgiendo diversas aplicaciones que complementan al sistema operativo. Open Office es la suite de ofimática competidora directa del Office de Microsoft, viene preinstalada en esta distribución y es totalmente compatible con los archivos de Word, Excel, PowerPoint y bases de datos, su hoja de cálculo se distingue por ser mucho más funcional y exacta que la comercial Excel.

Rhythmbox como reproductor de audio, Mozilla Firefox como explorador de internet y Gimp como editor de imágenes, son, entre otros, las aplicaciones libres que complementan al sistema operativo Ubuntu, todas ellas de excelente calidad y competencia directa con las aplicaciones comerciales.

Los 3 sistemas operativos tienen algún detalle que los distingue e identifica, Windows y su universalidad, MacOs y su elegancia, y Linux con su funcionalidad permiten a todos los usuarios expertos o no, tomar el control de su computadora desde enfoques distintos pero con una constante: La calidad.

Aunque todos aprendimos con Windows, y en todas las computadoras lo instalan, no es el único…Eureka!.